Dix faits en bref sur... la Seconde Guerre mondiale

  1. En ce qui concerne le Canada, la Seconde Guerre mondiale commença officiellement le 10 septembre 1939 quand le pays déclara la guerre à l’Allemagne. Cette déclaration suivit celle faite par l’Angleterre et la France le 3 septembre.
  2. Le raid sur Dieppe fut lancé le 19 août 1942. Dans le cadre de l’opération Jubilee, plus de 6 000 hommes, dont près de 5 000 Canadiens, débarquèrent à cinq endroits différents sur une bande de 16 kilomètres de littoral solidement défendu. L’offensive se solda par la perte de plus de 3 350 Canadiens, dont environ 1 950 qui furent faits prisonniers de guerre. En tout, 916 Canadiens périrent au cours de ce raid malheureux.
  3. La campagne d’Italie commença le 10 juillet 1943 avec le débarquement en Sicile des forces alliées, comprenant celles du Canada, au cours de l’opération Husky. Les Alliées y affrontèrent les Italiens pendant plus de quatre semaines. La chute de la Sicile ouvrit la voie à la prochaine offensive des Alliés : une descente sur l’Italie continentale le 3 septembre 1943. La campagne d’Italie entraîna de lourdes pertes pour le Canada : plus de 26 000 blessés, dont près de 6 000 moururent.
  4. Les Alliés débarquèrent sur les plages solidement fortifiées de la Normandie, en France, le 6 juin 1944, soit le jour J. Plus de 14 000 Canadiens prirent part à cette mission du nom d’opération Overlord. Les forces terrestres, maritimes et aériennes s’étaient exercées sans répit pendant plus d’un an avant l’opération pour que leurs manœuvres soient parfaitement coordonnées et synchronisées.
  5. Plus de 50 000 femmes servirent dans les forces armées où elles se joignirent au Service féminin de l’Armée canadienne, à la Division féminine de l’Aviation royale du Canada, au Service féminin de la Marine royale du Canada et au corps des infirmières militaires.
  6. Au moins 3 000 Autochtones canadiens se portèrent volontaires pour servir pendant la Seconde Guerre mondiale.
  7. Seize Canadiens se virent décerner la Croix de Victoria pour un acte de bravoure exceptionnel en présence de l’ennemi pendant la Seconde Guerre mondiale.
  8. Au début de la guerre, la Marine royale du Canada comptait 13 navires et 3 500 marins. À la fin de la guerre, elle était la troisième marine en importance des pays alliés avec ses 373 navires et ses plus de 110 000 marins.
  9. Plus d’un million de Canadiens et de Terre-Neuviens servirent pendant la Seconde Guerre mondiale. Au-delà de 45 000 d’entre eux y laissèrent leur vie et 55 000 autres en revinrent blessés.
  10. La Seconde Guerre mondiale prit officiellement fin le 8 mai 1945 en Europe (le jour de la Victoire en Europe) et le 15 août 1945 dans le Pacifique (jour de la Victoire sur le Japon).
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