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Le cimetière des vétérans s’agrandit à Esquimalt (C.-B.)

Niché entre les 12e et 17e trous du parcours de golf de Gorge Vale se trouve « God’s Acre », un magnifique cimetière caché qui sert de lieu de repos aux vétérans du Canada et à ceux qui ont donné leur vie au service de l’humanité.

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Transcription

J’étais sur le point de prendre ma retraite et je ne savais pas trop quoi faire.

Puis j’ai entendu dire qu’une possibilité d’emploi était peut-être offerte ici.

J’espérais que mon fils puisse obtenir le poste

et que je sois en mesure de venir faire un tour de temps en temps pour lui donner un coup de main.

Mon père était musicien dans les Forces. Il a servi dans l’Armée, dans la Force aérienne et dans la Marine.

C’est l’un des deux cimetières au Canada qui appartiennent à Anciens Combattants.

C’est un secteur très particulier. Il est entouré d’un terrain de golf.

J’imagine que la plupart des gens à Victoria ne savent même pas qu’il existe,

mais cet environnement lui confère une atmosphère de sanctuaire et en fait un endroit très serein et paisible.

Son histoire dure depuis 150 ans, soit une année de moins que le Canada lui-même.

Il y a toutes sortes de gens enterrés ici. Naturellement, il y a des enfants et de nombreux conjoints

de militaires qui sont toujours en service.

Un marin japonais est enterré ici. Il y a aussi quelques Australiens et Américains.

Un vétéran afghan repose même ici, au milieu du cimetière,

aux côtés de ses grands-parents qui étaient eux-mêmes militaires.

Ce cimetière est aussi un site historique national.

Donc, tous ces éléments combinés racontent une grande partie de l’histoire.

La zone verte se trouve derrière le cimetière.

Le propriétaire du terrain de golf a eu la gentillesse de vendre la terre,

une parcelle de terrain de plus à Anciens Combattants,

afin qu’il soit possible d’aménager une zone boisée qui rend l’endroit encore plus agréable.

Ils ont aussi installé environ 12 columbariums pouvant accueillir un volume plus élevé,

ce qui était nécessaire, car l’endroit se remplissait encore tout récemment, il y a environ un an.

Le nouveau bureau est fabuleux. Ils y ont travaillé au cours des six derniers mois environ et

c’est formidable. Ils ont fait un excellent travail ici.

Nous avons dorénavant une vraie salle de réunion,

ce qui rend les familles plus à l’aise, car c’est là notre but principal.

Les familles sont toutes très gentilles. Elles viennent de partout au Canada.

Peu importe votre grade, peu importe le poste que vous occupez dans l’Armée, la Marine ou la Force aérienne.

Peu importe votre métier, tous les vétérans peuvent, bien sûr, être enterrés ici.

Si vous avez été membre des Forces armées canadiennes, il peut s’agir du lieu de votre dernier repos.

C’est un honneur et un privilège immenses de pouvoir travailler ici et

de voir l’histoire de ses propres yeux et d’écouter ce qu’en disent les familles.

Un message du gouvernement du Canada.

À quelques pas du cœur de Victoria, en Colombie-Britannique, le cimetière des vétérans est blotti entre les collines verdoyantes d’Esquimalt. C’est l’un des deux seuls cimetières appartenant à Anciens Combattants Canada et gérés par celui-ci. Depuis 1868, il est le lieu du dernier repos de ceux qui ont servi en mer. Aujourd’hui, il est désigné comme lieu historique national et offre une option de sépulture à tous les vétérans des Forces armées canadiennes et de la GRC.

Parmi les nombreux éléments historiques du cimetière, on trouve sa chapelle : vieille de plus d’un siècle et construite dans les bois du Commonwealth, elle contient des plaques commémorant les anciens membres d’équipage de la Royal Navy, et elle est encore utilisée pour des cérémonies aujourd’hui. Des pierres tombales datant de la création du cimetière se trouvent également sur le sol, allant de simples croix en fer et en bois à des monuments en pierre décorés.

Petites ou grandes, anciennes ou nouvelles, toutes les pierres tombales sont honorées de la même façon par le cimetière et son gardien, Dean Savich. La préservation et l’entretien des terrains sont essentiels pour se souvenir des vétérans du Canada, et Dean est très fier du travail qu’il accomplit.

« C’est un honneur et un privilège absolu de pouvoir travailler ici et de découvrir l’histoire de façon concrète. »
Michael et Dean Savich

En tant qu’enfant à charge d’un militaire, Dean a passé son enfance à vivre et à voyager dans tout le Canada. Après plusieurs années de travaux de maçonnerie et d’aménagement paysager à Victoria, son père, Michael Savich, lui-même vétéran depuis 41 ans, l’a encouragé à soumissionner pour le poste de gardien. Dean est heureux de rendre hommage à son père et aux autres vétérans en s’occupant du cimetière.

« J’espérais que mon fils pourrait prendre le poste et que je pourrais passer de temps en temps pour l’aider. »

En 2015, le cimetière approchant de sa capacité maximale, Anciens Combattants Canada a acquis un terrain supplémentaire sur le terrain de golf voisin. Ce terrain a été utilisé pour agrandir le cimetière avec 21 columbariums ainsi que des parcelles boisées pour des lieux de sépulture et la dispersion des cendres. De nouvelles infrastructures ont également été ajoutées, avec des sentiers pavés et un nouveau bâtiment pour le travail de bureau et l’entreposage du matériel.

God’s Acre

Après un investissement de près de 4 millions de dollars, l’agrandissement et les améliorations ont été achevés en mars 2020. Le nombre de lieux de sépulture est passé de 3 000 à environ 4 500, ce qui garantit que le cimetière restera une option de sépulture pour les vétérans et leur famille pendant de nombreuses années.

« Si vous avez été membre des forces militaires, ceci pourrait être votre dernière demeure. »

Dans le cadre du Programme d’entretien des stèles funéraires, Anciens Combattants Canada continuera de préserver les pierres tombales du cimetière des vétérans et dans tout le pays. Si vous avez constaté qu’une sépulture d’un vétéran entretenue par le Ministère a besoin d’entretien ou si vous avez besoin d’information sur ce programme, veuillez communiquer avec nous par courriel à l’adresse vac.cm-mc.acc@canada.ca ou composer le 1-866-522-2122.

Date de publication : 2021-01-26


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