Mémorial terre-neuvien à Monchy-le-Preux

Mémorial terre-neuvien à Monchy-le-Preux

À neuf kilomètres à l'est d'Arras, le village de Monchy-le-Preux couronne une colline en forme de cône, à environ un kilomètre au nord de la route principale Arras-Cambrai. En bordure est du village, sur les ruines d'une fortification allemande, se dresse le caribou du mémorial terre-neuvien de Monchy-le-Preux, le regard fièrement tourné vers la colline de l'Infanterie où, le 14 avril 1917, une poignée de valeureux Terre-Neuviens repoussèrent les contre-attaques massives de l'ennemi.

Monchy-le-Preux

La rencontre eut lieu au cours de la grande offensive du printemps du feld-maréchal sir Douglas Haig, tandis que les Première et Troisième armées britanniques attaquaient sur un front de vingt-deux kilomètres à l'est d'Arras. La 88e brigade devait lancer une attaque de deux bataillons contre la colline de l'Infanterie derrière un barrage d'artillerie roulant. Le Newfoundland Regiment, sous le commandement du lieutenant-colonel James Forbes-Robertson, se tenait sur la droite, et le 1st Essex Battalion, sur la gauche.

À 5 h 30 le 14 avril, les Britanniques ouvrirent leur barrage d'artillerie et les deux bataillons amorcèrent leur avance. Au bout de quatre-vingt-dix minutes, l'Essex s'était emparé de son secteur de la colline de l'Infanterie. Mais, pendant que les compagnies terre-neuviennes avançaient, elles furent balayées par le feu des mitrailleuses. Malgré de lourdes pertes, les Terre-Neuviens continuèrent d'avancer afin d'occuper les premières tranchées ennemies en face de la colline de l'Infanterie.

Arrivés au haut de la colline, ils furent reçus par un nouveau bataillon ennemi. Deux autres bataillons allemands entrèrent en lice et les Terre-Neuviens furent contre-attaqués sur trois côtés. Une poignée d'hommes poursuivirent le combat jusqu'à ce qu'ils fussent tous tués ou capturés.

À 10 heures, le lieutenant-colonel Forbes-Robertson apprit que pas un seul Terre-Neuvien n'était sorti indemne à l'est de Monchy, et que de deux cents à trois cents Allemands avançaient à moins d'un demi-kilomètre de là. Groupant rapidement tous les hommes disponibles de son état-major, il les conduisit sous le feu ennemi vers une tranchée dans la banlieue du village. Ils tirèrent aussitôt des rafales de feu sur les Allemands qui arrivaient, mais qui, croyant affronter une force supérieure, se terrèrent en grande hâte. Pendant les quatre heures suivantes, ces dix hommes déterminés représentèrent, selon le British Official History, « tout ce qu'il y avait entre les Allemands et Monchy, une des positions les plus vitales de tout le champ de bataille ».

Les défenseurs visèrent avec une extrême précaution afin que chaque belle comptât, tirant en particulier sur les éclaireurs ennemis envoyés pour étudier la situation; c'est ainsi qu'ils purent tromper les Allemands sur leur nombre si réduit. Ils furent finalement relevés au milieu de l'après-midi par des renforts britanniques arrivant à Monchy. L'ennemi tenta sans succès un dernier assaut sur Monchy, mais les grosses pièces de l'artillerie du Corps bombardèrent les zones de rassemblement allemandes au bois du Vert et au bois du Sart.

Si Monchy fut sauvé, c'est avant tout grâce à l'héroïsme et à la détermination de dix hommes. Toutefois, les pertes du Newfoundland Regiment furent très lourdes ce jour-là, soit quatre cent soixante militaires de tous rangs, dont cent cinquante-trois qui furent faits prisonniers.

Indications routières

Le mémorial terre-neuvien à Monchy-le-Preux est situé à environ 25 km à l'ouest de Cambrai, 7 km à l'est d'Arras, 45 km au sud de Lille et 160 km au nord de Paris. Vous pouvez vous rendre à Arras en train ou en autobus et de là, prendre un taxi jusqu'au mémorial, au coût d'environ €20 pour un voyage aller-retour. Vous pouvez également louer une bicyclette à la station de train à un coût approximatif de €5 par jour, €11 par semaine ou €17 par mois.

Nota : Le coût d'un taxi indiqué plus haut est basé sur un voyage aller-retour sans période d'attente. Si vous désirez que le taxi vous attende pendant que vous visitez le site, vous devrez payer €17,90 l'heure. Les correspondances par l'autobus sont difficiles et il n'y en a pas beaucoup dans la région rurale du département du Pas-de-Calais.

Si vous vous déplacez en auto, veuillez suivre les directions suivantes :

Nota : Les limites de vitesse en France sont de 50 km/h dans les villes et les zones résidentielles, d'habitude de 90 km/h sur les routes secondaires (mais ceci varie à certains endroits) et de 130 km/h sur l'autoroute.

À partir de Paris ou de l'aéroport Charles de Gaulle, suivez l'autoroute A1 en direction de Lille. Continuez sur cette route pour environ 160 km. Prenez la sortie 15 et suivez la D939 en direction de Cambrai. Une fois sur la route Arras/Cambrai, continuez pour environ 2 km, puis tournez à gauche sur la D33 afin d'arriver à Monchy-le-Preux. Suivez les panneaux traditionnels en noir et blanc avec une feuille d'érable afin d'accéder le mémorial. Cela vous prendra environ 1,5 à 2 heures pour vous rendre au mémorial.

À partir d'Arras, suivez la D939 en direction de Cambrai. Une fois sur la route Arras/Cambrai, continuez pour environ 7 km, puis tournez à gauche sur la D33 afin d'arriver à Monchy-le-Preux. Suivez les panneaux traditionnels en noir et blanc avec une feuille d'érable afin d'accéder le mémorial. Cela vous prendra environ 15 minutes pour vous rendre au mémorial.

À partir de Cambrai, suivez la D939 en direction d'Arras. Continuez sur cette route pour environ 23 km, puis tournez à droite sur la D33 afin d'arriver à Monchy-le-Preux. Suivez les panneaux traditionnels en noir et blanc avec une feuille d'érable afin d'accéder le mémorial. Cela vous prendra environ 30 minutes pour vous rendre au mémorial.

À partir de Calais, suivez la A26 et continuez sur cette route pour environ 130 km. Prenez la A1 en direction de Paris et continuez sur cette route pour environ 5 km. Prenez la sortie 15 en direction de Cambrai et continuez sur la D939 pour environ 2 km. Tournez à gauche sur la D33 afin d'arriver à Monchy-le-Preux. Suivez les panneaux traditionnels en noir et blanc avec une feuille d'érable afin d'accéder le mémorial. Cela vous prendra environ 1,25 à 1,5 heures pour vous rendre au mémorial.

À partir de Lille, suivez l'autoroute A1 en direction de Paris. Continuez sur cette route pour environ 45 km. Prenez la sortie 15 en direction de Cambrai et continuez sur la D939 pour environ 2 km. Tournez à gauche sur la D33 afin d'arriver à Monchy-le-Preux. Suivez les panneaux traditionnels en noir et blanc avec une feuille d'érable afin d'accéder le mémorial. Cela vous prendra environ 40 minutes pour vous rendre au mémorial.

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