Cimetière de Schoonselhof, Anvers

Cimetière de Schoonselhof, Anvers

Cimetière de Schoonselhof, Anvers

Anvers fut le siège du gouvernement belge du 17 août au 7 octobre 1914. Vers la fin août, la ville était l’une des places fortes du flanc gauche des Alliés et, au milieu de septembre, un poste d’importance névralgique. La ville était défendue par des troupes « forteresse » et la plus grande partie de l’armée de campagne belge et du Royal Naval Air Service utilisait son aérodrome. Le 27 septembre, les Allemands assiégèrent Anvers et, la première semaine d’octobre, la Royal Naval Division entra dans la ville, jouant un rôle crucial dans sa défense. Le 9 octobre, avant l’arrivée d’autres renforts britanniques et français, le dernier fort était devenu indéfendable et les derniers défenseurs battirent en retraite. Entre le 10 octobre 1914 et l’Armistice, la ville fut entre les mains des Allemands. Les forces allemandes revinrent en Belgique en mai 1940 et occupèrent Anvers jusqu’à sa libération par les Alliés le 4 septembre 1944. La ville et le port furent libérés, mais il fallut attendre plusieurs semaines avant de pouvoir chasser la résistance allemande des abords de la mer du Nord. Trois cent quarante-huit Canadiens sont inhumés dans ce cimetière.

Emplacement

Anvers se trouve à 57 km au nord de Bruxelles sur la E19 et à 59 km au nord-est de Gand sur l'autoroute E1. Le cimetière est situé à Wilrijk, un faubourg d'Anvers. De la Bistplein en face de la gare de Wilrijk, suivez la Kleinsteenweg sur une distance de 300 mètres jusqu'à ce que vous arriviez à la route périphérique. Tournez à droite, suivez la route périphérique pendant 100 mètres jusqu'aux premiers feux de circulation, puis tournez à gauche. Passez sous l'autopont et continuez tout droit jusqu'à que vous soyez de l'autre côté de la route à double voie sur la rue Jules Moretus Lei. Parcourez cette route pendant un kilomètre et l'entrée du cimetière municipal est à votre gauche. Une fois entré au cimetière, suivez la signalisation de la Commission jusqu'aux trois lots de celle-ci au fin fond du cimetière. Sinon, demandez leur emplacement au bureau du cimetière.

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