Cimetière de guerre canadien de Bény-sur-Mer

Cimetière de guerre canadien de Bény-sur-Mer

Le 6 juin 1944, passé à l'histoire sous le nom de jour J, commencent les débarquements alliés sur la côte de Normandie, début de l'opération "Overlord", ‘invasion si longtemps attendue du nord-ouest de l'Europe.

L'apport le plus notable du Canada au débarquement du 6 juin 1944 sur les côtes de Normandie était constitué par la 3e Division d'infanterie de la 2e Brigade blindée. Comme toutes les autres formations importantes que notre pays avait mises sur pied en vue de ce second conflit mondial, cette division et cette brigade étaient représentatives de toutes les parties du Canada. En effet, sur les neuf bataillons d'infanterie de la 3e Division, trois étaient originaires de l'Ontario, un du Québec, trois des province de l'Ouest, et deux des Maritimes. Les trois régiments de la 2e Brigade blindée étaient originaires de l'Ontario, du Manitoba et du Québec respectivement.

Sous le commandement de la IIe armée britannique et appuyés par un tir puissant d'artillerie terrestre et navale, les Canadiens débarquérent sur la plage « Juno », au centre du secteur britannique. Dès la tombée du jour, ils avaient consolidé une tête de plage; loin d'avoir permis d'atteindre les objectifs visés, elle était néanmoins assez bien défendue pour résister à toute contre-attaque ennemie. Quelques jours après, cette tête de plage fut renforcée et élargie au point d'être jugée assez sûre, dès le 11 juin, pour y faire débarquer de nouvelles formations en vue de l'étape suivante de l'invasion.

Ce débarquement initial coûta de nombreuses vies humaines, moins cependant qu'on ne l'avait prévu,- et c'est l'holocauste de Dieppe qui avait assuré ce minimum, - mais assez tout de même pour qu'on s'y arrête. Dès le jour J, les Canadiens enregistrèrent près de 1 000 pertes. Les jours suivants, à mesure que l'Armée allemande cherchait désespérément à repousser les Alliés, la liste des victimes canadiennes s'allongea.

Aujourd'hui, toutes ces victimes des premiers jours du débarquement reposent près du village de Reviers. À un kilomètre environ de Reviers, se trouve le Cimetière de guerre canadien de Beny-sur-Mer où reposent 2 049 Canadiens, à l'ombre de pins et d'érables. Tous ces morts de la 3e Division canadienne périrent dès le 6 juin ou pendant les quelques jours suivants. On relève 15 aviateurs, parmi eux, ainsi que deux canonniers du 4e Régiment d'artillerie moyenne, de langue française, tués autour de Caen. Le maire et la population de Reviers s'intéressent de façon spéciale à ce cimetière, le considérant en quelque sorte comme le leur. L'abri des registres est surmonté d'une plate-forme d'où l'on peut embrasser d'un seul coup d'oeil toute la région environnante.

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