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Les cent derniers jours

Hector Allard
Nous avons défendu notre liberté (Transcription)

septembre 17

Jour 41

Des troupes allemandes contre-attaquent et reconquièrent le village de Moeuvres, que les Britanniques leur avaient pris le 12 septembre.

septembre 18

Jour 42

Des troupes britanniques et australiennes se saisissent du village d'Épehy, capturant environ 9 000 prisonniers et saisissant 100 canons.

septembre 19

Jour 43

Des troupes britanniques prennent le contrôle du village de Lempire et des troupes françaises poursuivent leur progression au-delà du village de Contescourt.

septembre 20

Jour 44

Des troupes françaises résistent malgré cinq contre-attaques menées par les Allemands contre leurs nouvelles positions près d'Allemant, au nord de l'Aisne. Ils progressent à l'est d'Essigny-le-Grand.

septembre 21

Jour 45

Après une série de manoeuvres destinées à tromper l'ennemi, des troupes britanniques percent la ligne ottomane pendant la bataille de Megiddo, en Palestine, provoquant la déroute de l'armée turque.

septembre 22

Jour 46

Au sud de Saint-Quentin, des troupes françaises atteignent la périphérie du village de Vendeul et gagnent du terrain à l'est du village de Sancy.

septembre 23

Jour 47

Des troupes françaises font progresser leur ligne à l'est du canal de Saint-Quentin; elles atteignent ainsi l'Oise, à environ cinq kilomètres au nord de la ville de La Fère.

septembre 24

Jour 48

Des troupes françaises et britanniques combinent leurs forces pour attaquer le secteur de Saint-Quentin et réalisent une bonne progression malgré la résistance tenace des Allemands autour des hameaux de Salency (Noyon) et de Gricourt.

septembre 25

Jour 49

En Palestine, la cavalerie britannique atteint la mer de Galilée en poursuivant les troupes turques, qui fuient vers Damas.

septembre 26

Jour 50

Dans une attaque conjointe sur un front de 65 kilomètres s'étendant du coeur de la Champagne jusqu'à la Meuse, des troupes françaises et américaines progressent de plusieurs kilomètres et s'emparent de Montfaucon et Varennes, parmi de nombreux autres villages.

septembre 27

Jour 51 - Bataille du canal du Nord, du 27 septembre au 2 octobreAllie Image

Carte de la zone de bataille

Sur le flanc[5] gauche, des troupes du Corps canadien atteignent la route Douai-Cam brai et atteignent leur principal objectif, la ligne bleue[6], à 14 h, se heurtant à une résistance allemande revigorée au Coin-de-la-Chapelle. Sur le flanc droit du Corps canadien, après une avance d'environ quatre kilomètres, des troupes canadiennes sont arrêtées juste après le bois de Bourlon.

Récipiendaires de la Croix de Victoria

  • Lt G. T. Lyall
    102e Bataillon, 4e Division d'infanterie canadienne.
  • Lt S. L. Honey
    D.C.M., M.M., 78e Bataillon, 4e Division d'infanterie canadienne.
  • Lt G. F. Kerr
    M.C., M.M., 3e Bataillon, 1re Division d'infanterie canadienne.
[5] Le coté droit ou gauche d'une formation de soldats.
[6] Une couleur était souvent utilisée afin de désigner un objectif spécifique, dans le cas présent une ligne blue tracée sur une carte, que les troupes devaient atteindre durant une bataille.

septembre 28

Jour 52 - Bataille du canal du NordAllie Image

Sur le flanc droit, des troupes canadiennes progressent d'au moins deux kilomètres, endurant une journée de combat difficile. Elles dégagent ainsi le reste du système de tranchées de la ligne Marcoing dans leur secteur. Entre-temps, des troupes canadiennes au centre libèrent les villages de Raillencourt et de Sailly, enjambés par les tranchées de la ligne Marcoing; elles sont cependant arrêtées dans leur avance vers la route Douai-Cambrai par un bombardement massif des Allemands.

Dans les Flandres, des troupes du Royal Newfoundland Regiment avancent de près de cinq kilomètres, ne perdant que 15 soldats; elles participent à la libération du Château Wood et établissent une ligne au champ de courses du Polygone.

Récipiendaire de la Croix de Victoria

  • Lt M. F. Gregg
    M.C., Royal Canadian Regiment, 3e Division d'infanterie canadienne.
Des Canadiens bâtissent un pont sur le Canal du Nord. Avance à l'est d'Arras. Septembre 1918. Photo: Bibliothèque et Archives Canada/PA-003456

Des Canadiens bâtissent un pont sur le Canal du Nord. Avance à l'est d'Arras. Septembre 1918. Photo: Bibliothèque et Archives Canada/PA-003456

septembre 29

Jour 53 - Bataille du canal du NordAllie Image

Sur la gauche, des troupes canadiennes capturent quelque 250 prisonniers et saisissent 20 mitrailleuses dans le village de Sancourt; elles atteignent ensuite le village de Blécourt, où elles font 80 prisonniers, avant de devoir se replier. Sur la droite, des troupes canadiennes avancent vers la jonction des routes d'Arras et de Bapaume, et deux bataillons combattent pour atteindre la périphérie de Neuville Saint-Rémy, en banlieue de la ville de Cambrai. Au cours d'un combat particulièrement violent, le Corps canadien perd 2 089 soldats.

Dans les Flandres, des troupes du Royal Newfoundland Regiment progressent de neuf kilomètres et saisissent un canon de six pouces flambant neuf, ainsi que plusieurs mitrailleuses; elles capturent aussi plusieurs prisonniers.

Récipiendaire de la Croix de Victoria

  • Capt John McGregor
    M.C., D.C.M., 2e Bataillon canadien de fusiliers à cheval, 3e Division d'infanterie canadienne.

septembre 30

Jour 54 - Bataille du canal du NordAllie Image

Sur le flanc droit du Corps canadien ainsi qu'au centre, les opérations de cette journée accumulent les échecs; c'est d'abord l'écran de fumée prévu qui fait défaut, et les flancs découverts qui sont soumis à un tir d'enfilade[7]. La Princess Patricia's Canadian Light Infantry parvient toutefois à s'emparer du village de Tilloy.

[7] Tir d'armes dirigé le long du front formé par des forces qui attaquent.

octobre 01

Jour 55 - Fin officielle de la bataille du canal du NordAllie Image

Cette journée est marquée par une progression de près de deux kilomètres, le seul accomplissement à signaler étant la conquête du terrain surélevé à l'est de Tilloy. La 1re Division canadienne elle-même perd plus d'un millier de soldats. En cinq jours de combat, le Corps canadien fait plus de 7 000 prisonniers et saisit 205 canons.

Récipiendaire de la Croix de Victoria

octobre 02

Jour 56 Allie Image

Il ne se passe pas grand-chose dans le secteur du Corps canadien; ce qui reste des 1re et 4e Divisions d'infanterie canadiennes est déplacé dans les effectifs de réserve, laissant le front du Corps canadien aux mains des 2e et 3e Divisions d'infanterie canadiennes.

octobre 03

Jour 57 Allie Image

Dans les Flandres, après une brève période en réserve, des troupes du Royal Newfoundland Regiment combattent les Allemands lors d'une contre-attaque tenace à la gare ferroviaire de Ledeghem, précédée par un bombardement intensif. Aucun soldat allemand n'approche à moins de 45 mètres des positions avancées des Terre-Neuviens.

octobre 04

Jour 58

Des troupes américaines en pleine offensive à l'ouest de la Meuse gagnent du terrain au nord-est de la forêt d'Argonne.

L'Allemagne, par l'intermédiaire de la Suisse, envoie une note au président américain Woodrow Wilson appelant aux négociations de paix et à un armistice.

octobre 05

Jour 59

Face à l'avance constante des troupes alliées, les Allemands se replient vers la rivière Suippe.

octobre 06

Jour 60 Allie Image

Dans les Flandres, des troupes du Royal Newfoundland Regiment défendent leurs positions autour de la zone de la gare ferroviaire de Ledeghem pendant quatre jours, en repoussant les contre-attaques allemandes avant d'être relevées pendant la nuit.

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