Cimetière de guerre de Bolsena

Cimetière de guerre de Bolsena

Le 3 septembre 1943, les Alliés envahissaient l’Italie, cette invasion coïncidant avec la signature d’un armistice avec les Italiens. Mais l’Italie entrait de nouveau en guerre, cette fois aux côtés des Alliés. Malgré une résistance acharnée, les troupes alliées ont rapidement gagné du terrain dans le sud du pays, mais leur progression a été freinée pendant quelques mois à la ligne Gustav, correspondant à la ligne de défense des Allemands pour la durée de l’hiver. Les Alliés se sont finalement emparés de la ligne en mai 1944 et les troupes allemandes se sont repliées; Rome a été reprise par les Alliés le 3 juin. Les Allemands ont tenté de résister pour la première fois, après avoir été repoussés vers le nord de Rome, à Bolsena. Vers l’est du lac Bolsena, un combat de chars s’engagea en juin 1944 opposant la 6e Division blindée sud­africaine et la Division cuirassée Panzer d’Hermann Goering. L’emplacement du cimetière a été choisi en novembre 1944, et on y a transporté les sépultures trouvées sur les champs de bataille situés entre Bolsena et Orvieto. Près d’un tiers des soldats enterrés à Bolsena étaient des Sud­africains. Plus tard, d’autres corps, qui avaient été inhumés à l’île d’Elbe, y ont été transportés. Le cimetière se situe à l’emplacement exact du premier camp occupé par le quartier général avancé du Général Alexander après la libération de Rome, et c’est également là que le roi George VI et le Général Alexander se sont rencontrés à la fin du mois de juillet 1944. Le cimetière de guerre de Bolsena abrite 597 tombes de soldats du Commonwealth tombés pendant la Seconde Guerre mondiale, dont 40 sont des inconnus.

Indications pour s’y rendre 

Le cimetière de guerre de Bolsena est situé sur la rive est du lac Bolsena, juste à l'ouest de la route SS2, entre les villes de Rome (à 104 kilomètres) et de Sienne (à 115 kilomètres). Sortir à Orte sur l’autoroute A1. Parcourir 30 km vers l’ouest en direction de Viterbe, puis tourner à droite sur la route SS2. Les deux villes les plus près sont Montefiascone, à 8 kilomètres au sud, et Bolsena, sur les rives du lac, à 7 kilomètres au nord. On peut voir clairement l'entrée du cimetière de la route principale.

Date de modification :