Cimetière de guerre d’Arnhem Oosterbeek

Cimetière de guerre d’Arnhem Oosterbeek

Dans la foulée du débarquement sur les côtes normandes en juin 1944, la progression des Alliés dans le nord de l’Europe fut extraordinairement rapide, et le 11 septembre 1944, la Deuxième Armée entrait dans les Pays-Bas, juste au sud d’Eindhoven. C’était les premières troupes alliées à mettre les pieds dans le pays depuis sa chute en mai 1940. Leur prochain objectif était de traverser le Rhin, avant que les Allemands n’aient le temps de se réorganiser après leurs récents échecs, afin de prendre le contrôle des ponts enjambant les fleuves et les canaux qui se trouvaient sur leur passage à Grave, Nijmegen et Arnhem. L’opération Market Garden impliquait les 82e et 101e Divisions aéroportées américaines, la 1re Division aéroportée du Commonwealth ainsi que la Brigade parachutiste polonaise. Le 17 septembre 1944, la 1re Division aéroportée commença à débarquer à l’ouest d’Arnhem, mais la résistance allemande et le mauvais temps, conjugués à des problèmes de ravitaillement et au manque de renforts, entraînèrent de lourdes pertes, et les objectifs ne furent pas atteints. Ils furent contraints de former un périmètre à Oosterbeek qu’ils défendirent vaillamment jusqu’au 25 septembre, où il fut décidé de retirer ce qui restait de la Division en lui faisant traverser le Bas-Rhin. Le cimetière de guerre d’Arnhem Oosterbeek comprend les sépultures de la plupart de ceux qui ont été tués pendant les débarquements de septembre, et bon nombre de ceux qui perdirent la vie au cours des combats qui eurent lieu plus tard dans la région. À l’heure actuelle, 1 680 militaires du Commonwealth de la Seconde Guerre mondiale sont enterrés ou leur souvenir est commémoré au cimetière. De ces tombes, 245 ne sont pas identifiées, et des monuments commémoratifs spéciaux ont été érigés pour deux victimes. Le cimetière abrite également les sépultures de 73 Polonais, trois Hollandais et trois civils (anciens employés de la Commission).

Indications routières

La ville d’Arnhem se trouve à l’est des Pays-Bas, et le village d’Oosterbeek est situé à 7 kilomètres à l’ouest d’Arnhem. Sur l’autoroute A12 de Den Haag à Arnhem, prenez la sortie 25 (Afrit 25) et empruntez la N224 en direction d’Oosterbeek/Wolfheze. Suivez les panneaux pour Oosterbeek. Continuez pendant environ 3,5 kilomètres et tournez à droite (panneau routier de la CWGC) en direction de Dreyenseweg. Continuez pendant 2 kilomètres et tournez à gauche (panneau de la CWGC) en direction de Van Limburg Stirumweg. Au bout d’un kilomètre environ, vous verrez le cimetière à votre gauche. L’adresse exacte est : Van Limburg Stirumweg 6861 WL Oosterbeek, Pays-Bas. Coordonnées

GPS : N 51 59 35 E 05 50 54.

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