Monument commémoratif de guerre du Canada

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  • Le Monument commémoratif de guerre du Canada
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  • Première Guerre mondiale 1914-1918
  • Seconde Guerre mondiale 1939-1945
  • Guerre de Corée 1950-1953
  • Timbre

Ville/Province : Ottawa, ON

Numéro du monument : 35059-260

Type : Deux groupes de statues en métal, arche, base et sarcophage en granit

Adresse : rue Wellington

Lieu : Place de la Confédération

Coordonnées GPS : Lat: 45.4243555   Long: -75.695692

Le Monument commémoratif de guerre du Canada, aussi appelé « La Réponse », est un cénotaphe qui symbolise le sacrifice de tous les membres des Forces armées canadiennes qui ont servi, servent et serviront le Canada en temps de guerre pour sauvegarder la paix et la liberté. Le monument commémoratif est le lieu de la cérémonie nationale du jour du Souvenir le 11 novembre.

Le Monument commémoratif de guerre du Canada a été dévoilé la première fois en 1939 en hommage à la réponse des Canadiens et des Canadiennes lors de la Première Guerre mondiale en 1914-1918. Au fil des ans, le monument est devenu le symbole du sacrifice de tous les Canadiens et Canadiennes qui ont servi le pays en temps de guerre et il a été inauguré à nouveau en leur honneur.

Concours à l’échelle mondiale (1925)

Après la Première Guerre mondiale de 1914-1918, il se manifesta, au Canada, un fort mouvement d'opinion pour la construction d'un monument à ceux qui avaient servi leur pays durant ce conflit. En 1925, un concours eut lieu à l'échelle mondiale afin d'obtenir des esquisses du monument commémoratif de guerre à construire dans la capitale du Canada. Ce monument national devait exprimer les sentiments de tout le peuple canadien envers ceux et celles qui avaient pris part à la Grande Guerre et perdu la vie au service de l'humanité. Les règlements du concours stipulaient également que le gouvernement tenait à perpétuer l'image de l'héroïsme, de l'abnégation, de toute la noblesse et la grandeur d'âme manifestées par ceux qui sont morts durant la Grande Guerre, et enfin des services rendus par ces hommes et ces femmes qui étaient allés outre-mer.

Le concours était ouvert aux architectes, sculpteurs et artistes qui résidaient dans l'Empire britannique, ou aux sujets britanniques de naissance, mais qui résidaient ailleurs, ainsi qu'aux sujets des pays alliés. On reçut au total 127 projets, dont 66 en provenance du Canada, 24 de l'Angleterre, 21 de la France, sept des États-Unis, cinq de la Belgique, deux de l'Italie, un de l'Écosse et un autre de Trinidad. Sept finalistes furent ensuite invités à soumettre une maquette de leur projet.

Projet gagnant (1926)

En janvier 1926, le jury sélectionna le modèle de monsieur Vernon March, de Farnborough, dans le comté de Kent, en Angleterre. Monsieur March avait choisi comme thème « la réponse généreuse du Canada », illustrée par des personnages en uniforme représentant tous les éléments de l’armée, qui passent dans une arcade de granit. Monsieur March a écrit que le groupe en bronze devait symboliser à perpétuité les gens du Canada qui sont allés outre-mer participer à la Grande Guerre et servir comme souvenir aux générations futures. Il ne fut pas question de glorifier la guerre.

Personnages en bronze (1932)

Monsieur Vernon March fut secondé par ses six frères et sa sœur, qui prirent la relève pour achever la réalisation du projet après le décès prématuré du sculpteur en 1930. Ils modelèrent d'abord les personnages pleine grandeur avec de la glaise qu'ils moulèrent ensuite dans le plâtre pour enfin couler le bronze dans leur propre fonderie.

Le groupe de personnages fut terminé au mois de juillet 1932; toutefois, il ne fut pas possible de commencer la construction de l'arcade commémorative à Ottawa, car l'emplacement n'était pas encore prêt. En 1933, le groupe de personnages, supporté par un piédestal recouvert de plâtre, fut exposé à Hyde Park à Londres durant six mois, puis entreposé au studio des March jusqu'en 1937, et enfin expédié à Ottawa cette année-là.

Piédestal et arcade en granit (1938)

En décembre 1937, la société E.G.M. Cape and Company, entrepreneurs de Montréal, se vit adjuger le contrat de construction du piédestal et de l'arcade en granit. Les travaux commencèrent l'année suivante sous la direction de monsieur Sydney March. Deux de ses frères, Percy et Walter, se joignirent à lui plus tard. Le mercredi 19 octobre 1938, on achevait l'érection du monument sur son emplacement permanent dans la capitale nationale.

Inauguration officielle (1939)

Après l’achèvement du monument, il ne restait plus qu'à terminer l'aménagement du secteur environnant. Monsieur Jacques Greber, qui avait été désigné pour préparer les plans du réaménagement de la ville d'Ottawa, fut retenu à titre d'expert-conseil. Le gouvernement accorda à la société A.W. Robertson Limited, entrepreneurs de Toronto, le contrat relatif à la terrasse, aux allées ainsi qu'au nivellement de l'emplacement où l'on a utilisé sept sortes de granit canadien. Tout était prêt au moment de la visite royale au printemps de 1939.

Le Monument commémoratif de guerre du Canada fut officiellement inauguré par Sa Majesté le roi George VI, le dimanche 21 mai 1939. Dans l'allocution qu'il adressa aux quelque 100 000 témoins de la cérémonie, le roi George VI parla du symbolisme du monument et du sacrifice que ce dernier commémorait :

« Ce monument attestera au monde entier de la gratitude du Canada, car il a été on ne peut mieux conçu à cette fin. On l'a bien dénommé ʻLa Réponseʼ. Il représente, au premier regard, la réponse que donna le Canada, lorsque la paix fut rompue et la liberté menacée, dans les années critiques de la Grande Guerre. Il traduit le zèle avec lequel ce pays s'engagea dans la mêlée. »

Nouvelle inauguration (1982)

Le 29 mai 1982, le monument a été inauguré à nouveau pour inclure les dates de la Seconde Guerre mondiale, 1939-1945, et celles de la guerre de Corée, 1950-1953.

Tombe du Soldat inconnu (2000)

En 2000, la Tombe du Soldat inconnu a été installée devant le monument. La Tombe contient les restes d’un soldat canadien inconnu provenant d’un cimetière de guerre situé près de la crête de Vimy, en France.

Nouvelle inauguration (2014)

Le 11 novembre 2014, le monument a été inauguré à nouveau pour inclure les dates de la guerre d'Afrique du Sud, 1899-1902, et celles de la mission en Afghanistan, 2001-2014.

Restauration (2016)

Services publics et Approvisionnement Canada (SPAC) a réparé et restauré le Monument commémoratif de guerre du Canada de 77 ans à temps pour la cérémonie du jour du Souvenir de 2016 :

  • démolition, enlèvement et remplacement de la dalle de béton existante,
  • remplacement et réparation des pavés endommagés,
  • installation d’une membrane d’étanchéité en veillant à ce que l’inclinaison vers les drains soit adéquate
  • réparation et nettoyage de la maçonnerie du cénotaphe
  • nettoyage de toutes les statues de bronze existantes et application d’un nouveau revêtement de protection en cire

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