Église Canadian Memorial

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Ville/Province : Vancouver, BC

Numéro du monument : 59026-016

Type : Église et vitraux

Adresse : 15e Avenue, à l’angle de la rue Burrard

Lieu : Église Canadian Memorial

Coordonnées GPS : Lat: 49.25782   Long: -123.14636

Collaborateur : Terry Tobin; Robert D. Watt

« Consacrée en 1928 à la gloire de Dieu et à la cause de la paix mondiale, en mémoire des fils et filles de la patrie tués pendant la Première Guerre mondiale et, plus tard, de ceux qui sont morts dans la fleur de l'âge pendant la Seconde Guerre ».

La Canadian Memorial Church, située à Vancouver, en Colombie-Britannique, est une église unique en son genre, non seulement en raison de son pur style gothique, non seulement à cause de la manière extraordinaire dont les fonds ont été recueillis partout au Canada pour sa construction, mais aussi en raison de sa représentation de l'unité canadienne et de sa façon de symboliser le christianisme. Cette église ne glorifie d'aucune façon la guerre; elle est plutôt, par-dessus tout, un monument commémoratif consacré à la paix.

Le révérend (lcol) G.O. Fallis, CBE, ED, D.Th., alors qu'il servait comme aumônier dans le Corps expéditionnaire canadien durant la Première Guerre mondiale conçut l'idée de construire une chapelle et un centre communautaire pour commémorer les braves Canadiens qui ont fait le sacrifice de leur vie. Il arriva à Vancouver en mai 1920 pour servir des paroissiens déjà pénétrés de la méme idée et les plans ne tardèrent pas à étre établis.

Le premier projet, le Memorial Hall, fut complété en février 1923. Le second projet, la Memorial Chapel, fut consacré le 9 novembre 1928.

Selon les spécifications, la chapelle devait comprendre dix vitraux, un pour chaque province et le territoire du Yukon, ainsi qu'un vitrail dans le choeur et un autre représentant l'identité pan-canadienne. Chaque vitrail comprendrait un motif à caractère religieux avec, immédiatement en-dessous, les armoiries d'une province et, de chaque côté, une représentation des événements historiques relatifs à la province en question.

Ce qu'il y a de plus frappant dans cette histoire, c'est la façon toute particulière dont s'est faite la levée des fonds destinés à couvrir le coût de ces vitraux. L'objectif était de faire participer les Canadiens d'un littoral à l'autre et de construire ainsi une église qui ait un caractère véritablement national.

Le col Fallis s'en fut d'abord à Victoria pour rencontrer le lieutenant-gouverneur et d'autres chefs provinciaux. Comme ces entretiens furent couronnés de succès, il fut décidé qu'il irait ensuite à l'Île-du-Prince-Édouard. Il arriva à Charlottetown au beau milieu de l'hiver. Le jour suivant, il prononça un sermon devant une vaste assemblée de fidèles. Ce soit-là, il parla à la radio et, peu de temps après, il rencontra le lieutenant-gouverneur. Dès le mercredi, le col Fallis retournait par bateau sur le continent avec suffisamment d'argent en poche pour supporter le coût du vitrail de l'Île du Prince-Édouard.

L'histoire la plus fascinante de toutes est peut-étre celle qui a trait à la contribution faite par un contralto de réputation internationale, madame Schumann-Heink. Alors que cette dernière faisait une tournée d'adieu, il advint que le trésorier de l'église lut quelque chose sur son passage à Seattle. Il téléphona immédiatement au col Fallis pour lui dire : « Vous prenez le train de minuit à destination de Seattle pour demander à madame Schumann-Heink de donner un concert commémoratif ici. » En moins d'une heure, le colonel était à bord du train, et il se montra aussi persuasif qu'à l'accoutumée car la célèbre cantatrice se rendit à Vancouver. Ce fut un événement d'envergure qui fit se presser dans le stade 5 200 personnes. L'auditoire fit à la diva une ovation debout et tous les bénéfices du concert furent versés dans le fonds de construction.

Le vitrail du choeur

Ce vitrail était un don de madame C.W. Rogers; feu son époux avait servi avec sollicitude les militaires canadiens au cours de la Première Guerre mondiale. Il contient deux motifs, un qui évoque le sacrifice et un autre qui représente la jeunesse du combattant. La figure centrale est celle du Christ en croix, sur un fond orné d'une vigne, ces deux éléments symbolisant le sacrifice. Immédiatement à gauche se trouve Marie, la mère de Dieu, et, à droite, figure le disciple Jean. À l'extréme gauche, il y a David, le jeune berger, un lance-pierre à la main, et à l'extréme droite apparaît Timothée, revétu de son armure, symbole de la protection divine. Les panneaux inférieurs représentent Samuel au moment où il reçoit l'onction d'Élie et Étienne, le premier martyr chrétien, en train de recevoir une couronne. Entre ces deux panneaux figure la Dernière Cène.

Le vitrail pan-canadien

Érigé au-dessus de l'entrée principale de l'église, le vitrail porte l'inscription suivante : « Ce vitrail est érigé en l'honneur de tous les hommes et femmes du Canada qui servirent héroïquement leur pays au cours de la Guerre mondiale » (« This window is erected in honour of all men and women of Canada who endured service in The World War ».) La figure centrale est Miss Canada, représentée sous la forme d'un ange, tenant à la main gauche le symbole de la paix et à la main droite la couronne de laurier, décidée à poursuivre l'idéal selon lequel « le droit, et non la force, doit régir le monde » (« right not might shall rule the world »). Les événements historiques sont la mort de Wolfe sur les Plaines d'Abraham en 1759, l'arrivée de Jacques Cartier, le retour des Loyalistes de l'Empire-Uni, la fondation de Fort Garry (Winnipeg) et la mise en place du dernier clou du Canadien Pacifique à Craiglachie, en C.-B.

Indications routières

La Canadian Memorial Church est située à l'angle de la 15e Avenue Ouest et de la rue Burrard, à Vancouver, en Colombie-Britannique.

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Inscription sur le mémorial

[All-Canada Window - over the main entrance to the church/vitrail pancanadien – au-dessus de l’entrée principale de l’église]
This window is erected in honour of all men and women of Canada who endured service in the World War

[The Sailor/Le Marin]
ERECTED BY
IN LOVING MEMORY OF HIS WIFE

[The Airman/L’Aviateur]
W.J. POULTON
MARY ELLEN MAY POULTON, 1942

[The Sailor and The Airman inscription must be combined./Les inscriptions concernant Le Marin et L’Aviateur doivent être combinées.]

[The Soldier/Le Soldat]
ERECTED BY THE
AMPUTATIONS ASSOCIATION OF CANADA

[The Nurse/L’Infirmière]
ERECTED BY
NURSING SISTERS

Note

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